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07/07/2016

A nutrição balanceada é essencial para o desenvolvimento adequado de um pet, assim como para manter sua saúde. Desse modo, é fundamental que o tutor conheça os hábitos alimentares de seu animal de estimação. Oferecer sobras de comida humana ou preparos inadequados pode fazer com que o pet fique desnutrido, levando ao aparecimento de doenças. De acordo com a Associação Brasileira da Indústria de Produtos para Animais de Estimação (Abinpet), a ração industrializada é um bom exemplo de fonte de nutrição balanceada para animais, pois contém vitaminas, sais minerais e proteínas na proporção correta para cada fase da vida do animal – seja em crescimento, adulto ou sênior –, o que evita o aparecimento de quadros de desnutrição e as doenças decorrentes. O mercado brasileiro de alimentação para pets é amplo, com opções Premium, de níveis nutricionais superiores, e ainda os Super Premium, com a mais alta tecnologia em nutrição disponível.

Dog with dog food isolated on white background

O sistema imunológico dos animais é fortemente influenciado por sua condição nutricional, assim como o próprio efeito dos medicamentos no corpo dos pets. Por exemplo, uma alimentação carente em proteínas causa perda de músculos e, consequentemente, diminuição de sua resposta imune, o que também acontece quando falta vitamina E, principalmente nos pets idosos. A falta de vitamina A torna os animais mais predispostos a infecções, e quando há níveis baixos de elementos como o zinco, ferro, cobre, magnésio e selênio, os resultados incluem problemas de pele e o enfraquecimento do sistema imunológico.

Desnutrição pode causar raquitismo em cães

Como os outros mamíferos, os cães não devem ser separados da mãe até o desmame. Caso isso não aconteça, uma das prováveis consequências será o aparecimento de raquitismo, condição grave que pode afetar todo o desenvolvimento do animal. Seus sintomas incluem crescimento retardado, falta de apetite e deformidades ósseas. O tratamento do raquitismo tem mais chances de sucesso quando é identificado cedo e quando o cão recebe nutrição adequada e mais intensificada, com suplementação de cálcio, vitamina D e fósforo.

Outra doença que tem seu aparecimento facilitado no cão por um quadro de desnutrição é a pneumonia. Com a diminuição da imunidade devido à falta de nutrientes, o animal está mais propício ao ataque de fungos, bactérias e vírus. O tratamento da pneumonia canina deve ser iniciado rapidamente, acompanhado de reforço da alimentação.

Tutor deve identificar sinais de desnutrição nas aves

Cada espécie de ave possui suas próprias necessidades nutricionais e o mercado apresenta rações específicas para cada tipo de bicho. Mesmo assim, há alguns sintomas comuns que podem ser observados em casos de desnutrição, tais como: bicos e unhas com crescimento exagerado; penas que não crescem de modo uniforme e com alteração de cores; asas deformadas por descalcificação; e crescimento abaixo do esperado.

Tartarugas desnutridas podem ter casco mole

Tartarugas, como o popular tigre d’água, podem ficar com o casco mole quando têm uma dieta deficiente em cálcio, o que pode causar até a morte. Para evitar esse problema, os tutores devem oferecer ao bicho uma ração balanceada, com a proporção adequada de proteína, gordura, vitaminas e minerais. Geralmente, os pet shops dispõem de rações prontas para uso, que são bem aceitas pelas tartaruguinhas.